Publisher Theme
I’m a gamer, always have been.

Trận Coral – Balmoral – Trận Sở Hội Đồng Tràm – Battle of Coral Balmoral 1968

0 350

Trận Coral – Balmoral năm 1968 hay còn gọi là trận Sở Hội – Đồng Tràmbattle of Coral – Balmoral là trận ánh lớn nhất giữa quân đội Úc trong chiến tranh Việt Nam khi quân Giải Phóng tấn công 2 căn cứ hỏa lực này

Trong lịch sử quân đội Úc tham chiến ở Việt Nam, trận đánh lớn nhất đối với họ không phải là trận Khe Sanh, trận Mậu Thân 1968 hay thậm chí là trận Long Tân mà là trận Coral – Balmoral với kết quả là 26 lính Úc tử trận và 100 người bị thương. Sách sử Úc ghi lại đây là “trận đánh kéo dài 26 ngày và là trận đánh lớn nhất và khốc liệt nhất trong cuộc chiến ở Việt Nam”

Bối cảnh trận Coral – Balmoral hay trận Sở Hội – Đồng Tràm

Đầu tháng 4 năm 1968, khi quân Giải Phóng mở cuộc tấn công và nổi dậy Tết Mậu Thân đợt 2, quân đội Mỹ và đồng minh cũng mở chiến dịch Toàn Thắng 1 nhằm càn quét, lùng sục các khu vực chung quanh Sài Gòn nhằm phá hủy các đường giao thông, tiếp tế vũ khí, lương thực và binh lính của quân Giải Phóng, …

Tháng 5 năm 1968, 2 tiểu đoàn lính Úc thuộc lực lượng đặc nhiệm số 1 Hoàng Gia Úc – 1st Australian Task Force (1ATF) , 3 pháo đội và các đợn vị yểm trợ được không vận từ căn cứ Núi Đất ở tỉnh Phước Tuy đến khu vực Tân Uyên cách đó 60km nhằm thiết lập khu vực lục soát. Lính Úc sẽ lập 3 căn cứ hỏa lực có tên là căn cứ hỏa lực Coral – FSB Coral, căn cứ hỏa lực Balmoral – FSB Balmoral và căn cứ  hỏa lực Coogee – FSB Coggee. Các căn cứ hỏa lực này có nhiệm vụ yểm trợ hỏa lực cho các hoạt động càn quét, lục soát trên bộ. Đây là khu vực có nhiều lối mòn mà quân Giải Phóng và quân chính quy Bắc Việt sử dụng nhằm tấn công vài Sài Gòn trong giai đoạn 2 của chiến dịch tổng tiến công và nổi dậy Tết Mậu Thân 1968. Trong suốt các ngày bay thị sát để chuẩn bị chuyển quân, các trực thăng Mỹ và Úc đều bị bắn trả ác liệt nên các cuộc do thám trở nên không hiệu quả. Các tin tức tình báo cũng thiếu thốn. Các cuộc tuần tiễu, lục soát trong khu vực phát hiện hơn 100 khẩu súng còn mới của quân Giải Phóng cho thấy quân số của họ trong khu vực không hề ít như các báo cáo trước đó. Các cuộc chạm súng xảy ra ngày càng nhiều trong các ngày vừa qua khiến 1 số chỉ huy Úc e ngại. Thậm chí 1 chỉ huy Úc còn tuyên bố trong buổi họp hành quân : “Các anh sẽ không cần tìm Việt Cộng mà chính họ sẽ tìm các anh. Chúng ta sẽ đối mặt với các đơn vị Việt Công được trang bị tốt hơn, huất luyện tốt hơn so với các đơn vị Việt Cộng mà chúng ta đối mặt trước đó ở Phước Tuy”

Bản đồ vị trí trận Coral - Balmoral - Trận Sở Hội Đồng Tràm - Map of battle of Coral Balmoral 1968
Bản đồ vị trí trận Coral – Balmoral – Trận Sở Hội Đồng Tràm – Map of battle of Coral Balmoral 1968

Diễn biến trận Coral hay trận Sở Hội

Ngày 12 tháng 5, thời tiết nóng nực khiến các đơn vị Úc đều mệt nhoài , sự phối hợp của các đơn vị không chính xác, các chuyến bay vận chuyển của trực thăng bị gián đoạn và chậm trễ khiến đại đội D thuộc tiểu đoàn 1 lính Úc (1RAR) đến trễ 4 giờ so với kế hoạch khiến pháo đội dã chiến số 102 với các khẩu pháo 105mm của đại úy David Brook lại được thả xuống khu vực đầy cỏ voi và chưa có vành đai phòng thủ trong khi các đơn vị bộ binh lãnh trách nhiệm bảo vệ lại chưa được chuyển đến khiến cả pháo đội đối mặt với nguy hiểm trong nhiều giờ

Thiếu tá Colin Adamso chỉ huy đại đội A chán nản vì liên tục các nhầm lẫn và sai sót của bộ chỉ huy và chỉ 2 giờ trước khi trời tối, đơn vị của ông mới được chuyển đến và được lệnh thiết lập vành đai phòng thủ cách khu vực đến 5km. Đêm hôm đó, các đơn vị pháo binh, bộ binh,… được triển khai rải rác và vội vã . Căn cứ Coral được tổ chức phòng thủ sơ sài, không có hàng rào kẽm gai hoặc mìn Claymore bảo vệ, không có các công sự kiên cố hoặc yểm trợ lẫn nhau

Trung tá  J.J. “Jim” Shelton chỉ huy đại đội D thuộc tiểu đoàn 3 3RAR cảm nhận quân Giải Phóng sẽ tấn công vào đêm nay, ông ra lệnh các binh sĩ đào các công sự chiến đấu sâu hơn. Đại úy David Brook cũng ra lệnh các pháo thủ thuộc pháo đội dã chiến 102 tranh thủ đào thêm các công sự và các hố đào vội vã chỉ khoảng sâu 15cm đã cứu sống sinh mạng nhiều binh sĩ

Cựu binh sĩ Úc là binh nhì Vince Dunn thuộc đại đội C kể lại : ” chúng tôi được lệnh thiết lập 1 số căn cứ hỏa lực nhằm yểm trợ cho các chiến dịch trên bộ ở khu vực gần Tân Uyên, cách Sài Gòn 45 km về hướng Đông Bắc. Tuy nhiên, do việc phối hợp tệ hại, đến ngày 12 tháng 5, chỉ có 1 phần căn cứ được thiết lập và 1 số binh sĩ thuộc các đơn vị trên bộ đến để phòng thủ căn cứ Coral. Căn cứ cũng chỉ mới xây dựng xong 1 phần, chưa có thép gai bảo vệ hay công sự chiến đấu, chúng tôi chỉ mới đào 1 số chiến hào và chúng tôi cũng chẳng biết đang có bao nhiêu quân Việt Cộng đang hoạt động ở khu vực này”

Trời tối, cơn mưa ập xuống khiến lính Úc cảm thấy mát mẽ hơn nhưng lại gây ngập nước ở các hố cá nhân, bùn lầy khắp nơi khiến 1 số khẩu súng bị kẹt đạn. Lúc này, các tổ phục kích và phòng thủ của quân Úc bắt đầu các cuộc chạm súng với quân Giải Phóng. Đây là các đơn vị thuộc trung đoàn 141 sư đoàn 7 quân Giải Phóng mà trụ sở chỉ huy chỉ cách đó 9km về hướng đông. Chỉ huy sư đoàn 7 đã ra lệnh trung đoàn 141 tấn công căn cứ Coral trước khi căn cứ này được phòng thủ chu đáo.

Lúc 3h:30 sáng, trận Coral hay còn gọi là trận Sở Hội bắt đầu, quân Giải Phóng bắt đầu bắn súng cối và rocket dữ dội vào căn cứ Coral. Khu vực pháo đội dã chiến số 102 và trung đội súng cối bị nặng nề nhất. Trận pháo kích kéo dài 5 phút. Sau đó là khoảng lặng khoảng 10 phút và một quả phát sáng được phóng lên làm hiệu lệnh tấn công, quân Giải Phóng bắt đầu tấn công vào căn cứ. 1 binh sĩ thuộc trung đội súng cối của trung úy Tony Jensen báo động : “Khoảng 400 Việt Cộng cách chúng ta 45m”

Quân Giải Phóng đã áp sát vòng phòng thủ, các khẩu pháo thuộc pháo đội dã chiến 161 của New Zealand bắn liên tục chung quanh căn cứ nhưng không làm quân Giải Phóng chùn bước. Trung úy Jensen ra lệnh các khẩu súng cối ngẩng cao hết mức để có thể bắn ở cự ly gần nhất. Quân Giải Phóng nhanh chóng tràn ngập trận địa súng cối và tiến gần đế khu vực pháo đội 102. Xạ thủ súng máy M60 là trung sĩ Andy Forsdike nhớ lại :

“Tổ của tôi gồm 7 người. Từ vị trí chúng tôi, chúng tôi nghe tiếng kêu gào khắp nơi ở khu vực súng cối, họ kêu lên rằng Việt Cộng đã tràn ngập mà họ không thể bắn súng cối được. 2 lính súng cối kêu lên rằng họ đã bị bắn trúng. Việt Cộng và lính Úc lộn xộn vào nhau. Cuối cùng, chúng tôi bắn vào con đường dẫn đến khu súng cối để kềm chân Việt Cộng, có thể, chúng tôi cũng bắn trúng 1 số binh sĩ phụ trách súng cối”

Mỗi viên đạn Splintex chứa 7.000 mũi tên thép nhỏ được dùng để chống bộ binh và xe cơ giới. Lính Úc đã dùng loại đạn này trong trận Coral - Balmoral trong chiến tranh Việt Nam
Mỗi viên đạn Splintex chứa 7.000 mũi tên thép nhỏ được dùng để chống bộ binh và xe cơ giới. Lính Úc đã dùng loại đạn này trong trận Coral – Balmoral trong chiến tranh Việt Nam

Forsdike cùng các binh sĩ tổ mình bắn liên tục cho đến khi khẩu M60 bị kẹt đạn, 1 số binh sĩ thuộc tổ Forsdike bị chết, 1 số bị thương. Quân Giải Phóng đã quan sát trước rằng các khẩu pháo thuộc pháo đội 102 và tổ súng cối đều quay hướng Đông và các khẩu pháo này là 2 mục tiêu chính. Quân Giải Phóng tấn công từ hướng Bắc để các khẩu pháo không xoay trở kịp. Tuy nhiên, điều may mắn với quân Úc là trước khi trận tấn công diễn ra, các khẩu pháo được lệnh bắn 1 số mục tiêu ở hướng Bắc và khi cuộc tấn công diễn ra,  các khẩu pháo đã có thể bắn thẳng vào hướng tấn công và phần nào làm chùn bước quân Giải Phóng

Ở tổ súng cối, trong cơn tuyệt vọng trước cảnh cả trung đội bị tiêu diệt, Jensen đã ra lệnh các pháo thủ còn sống sót nằm sát xuống mặt đất và ra lệnh các khẩu súng không giật 90mm từ trung đội súng chống tăng bắn đạn Splintex thẳng vào đội hình. Anh hét to : “tất cả nằm sát xuống, bắn đạn Splintex”. Sau đó, Jansex gọi cho tổ súng không giật 90mm và các khẩu này bắn liên tục. Mỗi viên đạn 90mm chứa 7.000 mũi tên nhỏ được bắn thẳng vào khu vực súng cối

Sau khi tràn ngập khu súng cối, quân Giải Phóng tấn công sang khu pháo dã chiến 102mm. Cảnh tương tự diễn ra khi các pháo thủ Úc cố sống cố chết phòng thủ. 1 khẩu pháo bị bắn hỏng và trung úy Ahearn cùng đại úy David Brook cố sống cố chết dùng lựu đạn tấn công và giành lại ụ súng này

Trực thăng Gunship và máy bay AC-47 Spooky liên tục quần thảo bên trên, thả pháo sáng và bắn liên tục yểm trợ bằng các khẩu súng mini gun. Đến 4h30 sáng, sức tấn công của quân Giải Phóng yếu dần và họ bắt đầu mang theo các thương binh, rút dần về khu đồn điền cao su hướng Đông Bắc. 1 số đơn vị quân Giải Phóng được giao nhiệm vụ ở lại để ghìm chân quân Úc đuổi theo. Đến sáng, các binh sĩ này đều bị pháo binh và lính Úc giết chết. Binh sĩ Giải Phóng cuối cùng bị giết vào lúc 6h10 ở ụ pháo số 6

Tổng số quân Úc bị thiệt hại rất nặng nề với 11 chết bao gồm 6 binh sĩ thường trực và 5 Vệ Binh Quốc Gia và 28 bị thương. Bộ phận súng cối bị nặng nhất với 5 chết và 8 bị thương trong tổng quân số 18 người. Quân giải phóng có 52 chết nằm rải rác chung quanh và 1 bị bắt làm tù binh. Lính Úc chôn các thi thể quân Giải Phóng gần ụ súng số 6 bị hỏng. Trung tá Phillip Bennett – chỉ huy tiểu đoàn 1RAR đã gửi thư động viên : “Tôi tin rằng tiểu đoàn Việt Cộng đã bị thiệt hại nặng nề nhưng các tổn thất của chúng ta cũng quá lớn”

Quân Giải Phóng thuộc sư đoàn 7 Bắc Việt tử trận trước ụ pháo số 6 trong trận Coral - Balmoral còn gọi là trận Sở Hội - Đồng Tràm năm 1968 trong chiến tranh Việt Nam - 7 North Vietnamese soldiers lie dead in front of the No. 6 gun in the battle of Coral - Balmoral in Viet Nam war 1968
Quân Giải Phóng thuộc sư đoàn 7 Bắc Việt tử trận trước ụ pháo số 6 trong trận Coral – Balmoral còn gọi là trận Sở Hội – Đồng Tràm năm 1968 trong chiến tranh Việt Nam – 7 North Vietnamese soldiers lie dead in front of the No. 6 gun in the battle of Coral – Balmoral in Viet Nam war 1968

Phía Úc sau trận này cũng chỉ ra rằng, nếu quân Giải Phóng mà tấn công bất thình lình và không nổ pháo trước để báo động quân phòng thủ trước, có lẽ kết cục sẽ còn tồi tệ hơn cho quân Úc rất nhiều lần. Các yếu tố may mắn về các khẩu pháo được chuyển hướng bắn trước đó kèm sự dũng cảm, liều chết của lính Úc đã đẩy lùi được quân Giải Phóng nhưng các binh sĩ cũng tự hỏi, họ còn phải bị đặt trong các tình huống tương tự như thế vào khi nào kế tiếp khi các chỉ huy của họ thiếu sự phối hợp, thiếu tin tức tình báo, thiếu các chuyến bay trinh sát đánh giá và nhất là khu vực của họ thiếu sự phòng thủ

Hà Nội và phía quân Giải Phóng ca ngợi đây là chiến thắng vang dội của trung đoàn 141. Phía Quân Giải Phóng kể lại : “Ngày 12 tháng 5, trung đoàn 141 chúng tôi phát hiện quân Úc đóng quân ở Sở Hội cách Tân Uyên 6km về hướng Bắc. Trung đoàn trưởng quân Giải Phóng là đại tá Doãn Kiết ra lệnh chuẩn bị tấn công. Trời rất tối, khoảng 3h sáng, tiểu đoàn 1 quân Giải Phóng đi đầu cùng đại súng cối 82mm tiến lên dưới sự chỉ huy của chính trị viên Nguyễn Xuân Nhật và Tham Mưu Trưởng Hà Xuân Trường nhưng đụng trận với các toán tuần tiểu lính Úc và pháo binh Úc bắt đầu bắn khiến không áp sát trận địa được. Đến 4h30 sáng, chúng tôi quyết định tấn công bằng mọi giá, các binh sĩ nhanh chóng xông lên. Quân địch hốt hoảng bỏ chạy khỏi căn cứ. Trong vòng 30 phút, chúng tôi quét sạch 1 tiểu đoàn lính Úc, bắt giữ 1 tù bình, thu được 2 súng máy hạng nặng, 1 súng cối 60mm, 1 súng cối 80mm . Đơn vị được tặng Huân Chương Giải Phóng hạng 3”

 

Xem tiếp : Trận Coral – Balmoral – Trận Sở Hội Đồng Tràm – Battle of Coral Balmoral 1968 – Phần 2

Hình ảnh trận Coral – Balmoral – Trận Sở Hội Đồng Tràm – Battle of Coral Balmoral trong chiến tranh Việt Nam

 

Leave A Reply

Your email address will not be published.